ONTMOET HET MT

Tussen techniek en geld

Arend Drenthe

staat op de brug

Het is een bedrijf binnen de onderneming: het management van de miljardenoperatie die Gemini heet. Op zee worden imposante prestaties geleverd, maar dat geldt net zo goed voor het financiële bouwwerk dat aan land is opgetuigd. Verantwoordelijk is Chief Financial Officer Arend Drenthe. Tijd voor een nadere kennismaking: waar krijgt hij energie van?

De favo’s van Arend Drenthe

 

Boek Lord of the rings, J.R.R. Tolkien

Muziek Klassiek, country, jazz

Film Moulin rouge

Gezin Getrouwd, twee dochters

Hobby Oude landbouwmachines en tweede huis in Frankrijk

TV BBC drama

Reisbestemming Frankrijk

 

Hij doet zijn naam wel eer aan; geboren in de Veenkoloniën van Drenthe, in Valthermond. ‘Aan de overkant van de straat praatten ze Drents, wij Gronings.’ Arend Drenthe zou echter al snel uit zijn geboortestreek verdwijnen. Techniek kreeg hij met de paplepel ingegoten, met een vader als smid in het dorp. De logische studie HTS werktuigbouw bracht hem in Groningen, daarna ging het snel. ‘Ik kwam bij mijn eerste sollicitatie na de studie in contact met de Hollandse Constructiegroep. Zij werkten in heel Nederland en vroegen me dus: waar wil je werken? Ik had zelf aan Pekela gedacht, maar zij zeiden: in Leiden leer je het meest. Daar heb ik toen voor gekozen, heel impulsief. Maar ik woon er nog steeds.’

 

Op de brug

Bij een volgende werkgever, een dochteronderneming van HBG die staalconstructies en pijpleidingen leverde voor de offshore olie- en gaswinning, werd Drenthe op een beslissend spoor in zijn carrière gezet. ‘Jij hebt gevoel voor getallen’, kreeg hij te horen. Met een MBA aan de Erasmus Universiteit Rotterdam zette Drenthe zijn ambities kracht bij. ‘Op een gegeven moment rol je een bepaalde hoek in. Bij was dat het snijvlak van techniek en financiën. Ik voel me daar goed bij; je staat tussen de partijen en kijkt twee kanten uit. Ik weet van beide gebieden het nodige en kan het daardoor ook weer begrijpelijk aan andere mensen uitleggen.’

Na dienstverbanden bij Heerema en Strukton, waar Drenthe steeds meer de financiële kant op ging, kwam in 2013 het moment voor een nieuwe switch. Het gevoel sprak opnieuw: ‘Ik was 54, dan denk je: wat nu nog? Ik vind vrijheid en plezier in mijn werk heel belangrijk, dat zocht ik heel nadrukkelijk in een nieuwe uitdaging. Ik las in het Financieel Dagblad dat Northland Power in Europa was geland en een aandeel had genomen in Gemini. Daarop heb ik spontaan een mail naar Canada gestuurd, of ze nog mensen nodig hadden. In eerste instantie niet, maar voorjaar 2014 kwam toch het telefoontje.’

 

Financieel stabiel

Gemini bleek voor Drenthe precies wat hij – onbewust wellicht – zocht: ‘Ik was wel heel erg corporate geworden. Ik had wel 25 jaar offshore ervaring, maar nog niet eerder aan projectfinanciering gedaan. Die kans kreeg ik bij Gemini.’ Het plezier en de vrijheid bleken ruim voorhanden: ‘Bij andere bedrijven waar ik heb gewerkt lag het hart van de business toch vaak in de bouw en bij de klant. Niets mis mee, maar de financiën zijn dan veeleer een afgeleide. Je telt dan niet voluit mee. Bij Gemini is dat anders. Als wij vanuit finance even niet opletten, loopt het project stevige averij op.’

Bij zijn aantreden in mei 2014 mocht Drenthe direct vol aan de slag: ‘Op 14 mei 2014 was financial close, het afronden van alle financiële afspraken. Maar veel meer was er ook niet. Aan mij de taak om de financiële en ondersteunende organisatie op te bouwen. En vooral: de financiële stabiliteit van Gemini borgen. Daar ontlenen de partijen die in ons investeren hun vertrouwen aan.’

 

Zelf verzinnen

Nadat hij een controller had aangenomen kon er gestart worden met het financiële bouwwerk dat mede de basis vormt van de Gemini-operatie. ‘We hebben voor een pro-actieve aanpak gekozen. Kort en goed: we houden onze aandeelhouders en financiers goed op de hoogte. Hoe we dat doen, daar was geen precieze handleiding voor. Ik vind het leuk daar zelf dingen voor te verzinnen, zoals de Bank Visits en BankersDay die we in 2015 voor het eerst hebben georganiseerd en waar we alle banken voor hebben uitgenodigd. Het is mooi om te zien dat zoiets aanslaat en werkt. Maar dat geldt bijvoorbeeld ook voor het Compliance House dat we met elkaar hebben gebouwd en waarin alle verantwoordingseisen samenkomen. Ik had geen zin in eindeloze checklisten, dat werkt niet. We hebben een veel compacter systeem ontworpen, dat door iedereen wordt omarmd. Als je dan van partijen hoort “This is beyond all expectations”, dan geeft dat een gevoel van trots. Dat hebben we met elkaar toch maar even mooi van de grond gekregen.’